Auch bei gesunden Menschen ist die Fähigkeit zum Farbensehen begrenzt. Generell Farben auseinanderhalten können Menschen bei guter Ausleuchtung gut, es sei denn, sie haben ein gestörtes Farbsehen. Die Unterscheidung von Farbtönen der gleichen Grundfarbe fällt aber bisweilen schwer. Forscher der University of Wisconsin-Madison gelang es, eine spezielle High-Tech-Brille zu entwickeln, die dem Farbsehen des Menschen einen gewaltigen Boost verleiht.


Bild: Rainbow, Steve Snodgrass, Flickr, CC BY-SA 2.0

 

Neuartige Filter geben dem Farbsehen einen Push

Farbsehen ist bei Menschen in unterschiedlichen Arten von Zapfenzellen angelegt. Kurze Zapfenzellen reagieren auf blaues Licht, mittlere auf grünes Licht und die langen Zapfenzellen reagieren auf rotes Licht. Diese drei Grundfarben sind der Grundstein für das menschliche Farbsehen. Der Physiker Mikhail Kats hatte während der Vorbereitung auf eine Vorlesung eine Idee: Was, wenn er dem Auge vorgaukeln könnte, dass es über eine vierte Art Zapfenzellen verfügt?


Aus dieser Idee heraus entstand eine besondere Art Filter, der in eine Brille eingesetzt wurde. Die Filter wurden von dem Team anhand von Seetests getestet. Die Probanden konnten ohne Filter die ihnen vorgesetzten Proben farblich nicht unterscheiden. Mit den Filtern war es leicht, den Unterschied zu sehen. „They look exactly the same and you look through the spectacles and, holy crap, they’re two different things„, so Kats gegenüber New Scientist.

Bisher arbeitete das Team an Filtern, die dabei helfen, Farbtöne im blauen Spektrum auseinanderzuhalten. Als nächstes wollen sie sich dem grünen Spektrum zuwenden.

Was zuerst wie eine Spielerei klingt, hat in der Praxis diverse Anwendungsmöglichkeiten. So könnten die Gläser beispielsweise Soldaten dabei helfen, getarnte Gegner zu erkennen. Oder aber die optische Kontrolle von Geldscheinen auf ihre Echtheit hin ermöglichen. Generell würden Brillen mit den Filtern es dem Träger erlauben, seine Umgebung genauer und detaillierter wahrzunehmen.

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