Wissenschaftler von der im US-Bundesstaat New York gelegenen Cornell University haben das erste künstliche Herz aus Kunststoff entwickelt. Das Herz weist nicht nur in der Form starke Ähnlichkeiten mit dem Original auf, sondern funktioniert auch genauso gut. Zum ersten Mal nutzen die Forscher Schaumstoff um ein künstliches Herz zu erschaffen. Die Technologie ist noch am Anfang. Schon in naher Zukunft könnten jedoch einfachere künstliche Organe hergestellt und speziell an Patienten angepasst werden.


Schaumstoff Herz
Künstliches Herz aus Schaumstoff (Bild: Cornell University)

Herz aus Schaumstoff

Das erste Schaumstoff-Herz der Welt funktioniert wie das Original. Möglich macht das ein neuartiges Polymer, das in verschiedene Formen gegossen werden kann. Der Stoff ist somit ziemlich flexibel und ermöglicht die Anfertigung von künstlichen Organen aber auch Prothesen. Zudem könnte das Polymer auch bei leichten Robotern eingesetzt werden. Die Möglichkeiten sind also vielfältig. Die Forscher von der Cornell University haben sich zunächst auf ein künstliches Herz konzentriert. In Zukunft sollen jedoch noch weitere Organe folgen, die ebenfalls bei Menschen zum Einsatz kommen könnten. Das mit einer biegsamen Oberfläche daher kommende künstliche Herz verfügt auch über feine Poren durch die auch Flüssigkeiten gepumpt werden können. Die positiven Materialeigenschaften machen das weiche Schaumstoffherz effizienter als bisherige künstliche Herzen. Aktuell ist der neue Schaumstoff noch nicht in Produkten im Einsatz. Eine spannende Sache ist das dennoch. Ziel ist es das Material so anzupassen, dass es auch als Filament für 3D-Drucker genutzt werden kann. Im folgenden Videoclip wird das neue Schaumstoffherz noch einmal näher erklärt.


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